Separación amistosa al volver a dejar a su perro


¿Se ha estado refugiando en su lugar con su perro, cortesía del coronavirus? Llegará un momento en que la vida volverá a la “nueva normalidad” y volverás al trabajo oa la escuela, y si tienes un perro, es posible que te preocupe cómo manejará esto tu perro. Internet ya está inundado de artículos que predicen una epidemia de ansiedad por separación canina cuando nuestros perros tienen que acostumbrarse a que los dejen solos en casa nuevamente. ¿Estás listo para esto?

SEPARANDO DEFINICIONES

Antes de discutir si debe o no preocuparse por esto, aclaremos algunas definiciones. ¡Hemos notado que cuanto más se discute este tema, menos preciso parece volverse el lenguaje que rodea la condición!

La «ansiedad» es la anticipación de peligros futuros desconocidos o imaginarios. Con la ansiedad por separación (SA), su perro anticipa que suceden cosas malas porque usted no está allí. La verdadera SA se presenta como extremos de comportamiento: vocalización, destrucción de objetos domésticos (especialmente marcos de puertas y herramientas de confinamiento), autolesiones y, a veces, ensuciamiento en el hogar por un perro previamente bien adiestrado.

SA es un nombre poco apropiado para muchos comportamientos caninos que con frecuencia se etiquetan con la temida etiqueta SA. Hay muchos comportamientos caninos que nos resultan problemáticos que ocurren exclusivamente en ausencia del dueño. Si no parecen estar basados ​​en la ansiedad y son relativamente fáciles de manejar y modificar, deberíamos llamarlos comportamientos relacionados con la separación (SRB). Consideraríamos que SA verdadero es un subconjunto de SRB.

¿CUÁLES SON LAS PROBABILIDADES?

No todos los perros presentarán comportamientos de SA si sus dueños vuelven a trabajar de repente. Si su perro siempre se ha sentido cómodo al quedarse solo, es probable que se sienta bien cuando regrese al trabajo, especialmente si se siente razonablemente seguro y bien adaptado.

Por otro lado, es posible que incluso si su perro nunca antes había tenido SRB, ahora está tan acostumbrado a su proximidad constante que su partida podría desencadenar una respuesta no deseada, ya sea SA o la aparición de otros SRB. Desea comenzar ahora mismo y abordarlo más temprano que tarde.

Los cachorros corren mayor riesgo de tener SRB cuando se les somete a un cambio repentino a un estilo de vida solo en casa. Si bien muchos nuevos dueños de cachorros se toman vacaciones o reducen sus horas de trabajo para pasar tiempo con sus nuevos cachorros, normalmente aconsejamos a los nuevos dueños de cachorros que comiencen inmediatamente un programa de separación gradual para prevenir la SA. Pero ahora mismo, con tantos nuevos dueños de cachorros refugiándose en su lugar, es posible que se hayan saltado esta parte importante del aprendizaje temprano de un cachorro. Afortunadamente, ¡no es demasiado tarde para poner en práctica este programa!

IDENTIFICAR EL COMPORTAMIENTO

Con el fácil acceso a la tecnología actual, es bastante simple determinar si su perro o cachorro se enoja cuando se lo deja solo. Configure un teléfono celular o una computadora portátil para grabar videos o, mejor aún, use una aplicación para vincular una cámara a su teléfono, para que pueda ver lo que hace su perro en su ausencia. (Nota: si ya sabe que su perro ya tiene SRB y sabe con certeza que es SA, no necesita hacer esto; continúe directamente a las secciones de administración y modificación a continuación).

A continuación, inicie su rutina normal de salida, ya sea que esto implique encerrar a su perro, confinarlo en una habitación o sección de la casa, o dejarlo suelto con pleno acceso a toda la casa. Si tiene acceso completo, configure su cámara donde crea que es más probable que pase el rato. (Siempre puede hacer otra prueba más tarde, si adivinó mal).

Ahora sal de casa, siguiendo tu rutina habitual de salida. Solo tienes que alejarte lo suficiente para que tu perro crea que realmente te fuiste. Mire a su perro en su cámara (o vea el video grabado después de regresar). Si su perro deambulaba, luego se acomodaba en su cama (o en el sofá) y se quedaba dormido, probablemente esté libre en casa, aunque podría despertarse y aburrirse más tarde.

Si su perro no se acomodó con bastante rapidez, esté atento a los signos de ansiedad (caminar, jadear, lloriquear, ladrar, aullar, cavar en puertas o ventanas) o aburrimiento (caminar con un propósito, buscar cosas en las que meterse o masticar, como botes de basura, zapatos, almohadas, patas de mesa, etc., sin signos evidentes de estrés).

Haga que esta primera sesión «solo en casa» sea breve, digamos, menos de 10 minutos. Si está utilizando una aplicación y puede observar a su perro a través de una transmisión en vivo, regrese inmediatamente si puede ver que su perro está ansioso; no quiere aumentar sus niveles de estrés.

Si su transmisión en vivo o grabación de video revela que su perro está estresado por su ausencia, ella tiene cierto grado de SA y usted tiene trabajo que hacer. Si está haciendo cosas inapropiadas pero no parece estar ansiosa, además tiene trabajo que hacer, en el extremo más fácil de la gama SRB.

GESTIÓN DE SRB

Es mucho más fácil utilizar la gestión para los comportamientos relacionados con la separación que se desencadenan por el aburrimiento o la falta de supervisión que los causados ​​por la verdadera ansiedad por separación. Ambos pronósticos pueden mejorar enormemente con un mayor enriquecimiento y ejercicio. (¡Un perro cansado es un dueño feliz!)

El trabajo de olfato es excelente para cansar a la mayoría de los perros; es muy satisfactorio y se puede hacer fácilmente en interiores. (Para obtener más información sobre cómo enseñarle a su perro los juegos que utilizan su nariz, consulte «Everyone Nose That», WDJ, septiembre de 2019.)

Otras opciones para el ejercicio y el enriquecimiento en interiores incluyen jugar con una caña de flirtear (algo así como un juguete en una caña de pescar), una piscina para pelotas o una alfombra para snuffle (una alfombra texturizada con croquetas o golosinas enterradas en la tela, lo que requiere que el perro olfatee y lamer para encontrar y comer la comida). Los buenos juegos incluyen retiradas de todos contra todos (donde dos o más personas llaman al perro y lo recompensan por cada llegada), búsqueda en interiores o parkour en interiores usando artículos del hogar como cestas de ropa para entrar y salir, palos de escoba para saltar, y sillas para meterse debajo. (Para obtener más detalles, consulte «Problemas y saltos de invierno», diciembre de 2019.)

El manejo físico de los SRB puede incluir jaulas y corrales de ejercicios para mantener a su perro confinado y fuera de problemas, o puertas y portones para bebés para mantenerlo confinado en áreas a prueba de perros. Por supuesto, si su perro o cachorro aún no está acostumbrado al confinamiento, esto significa enseñarle a amar estar en una jaula o corral. (Consulte «Cómo entrenar a su cachorro en una jaula», noviembre de 2014)

Una vez entrenado, mantenga los tiempos de embalaje razonables; un cachorro joven puede durar solo un par de horas antes de necesitar un descanso para ir al baño, y los perros adultos, incluso si pueden ir de ocho a 10 horas, también debería tener un descanso a la mitad del día (consulte «Problemas de cajas y grandes soluciones», octubre de 2017).

Los perros con SA verdadera generalmente no se crían bien. A menudo entran en pánico y pueden lesionarse gravemente, incluso morir, en sus desesperados intentos por escapar. Si su perro muestra un lenguaje corporal ansioso cuando mira el video, es probable que el programa de manejo de su perro deba incluir medicamentos además de los esfuerzos de modificación.

Algunos veterinarios no están familiarizados con las dosis y los medicamentos para modificar el comportamiento. Puede pedirle al suyo que consulte por teléfono con un especialista en conducta veterinaria o que consulte directamente con un especialista en conducta veterinaria. Usted o su veterinario pueden encontrar una lista de conductistas veterinarios certificados en dacvb.org/about/member-directory.

MODIFICACIÓN: CÓMO SEPARAR EN EL LUGAR

Este es el objetivo: un perro que esté tan relajado y cómodo estando solo en casa como con los humanos en la casa.

Ya sea que vea o no evidencia de SRB durante la prueba de video, puede usar el siguiente procedimiento para aumentar la probabilidad de que su perro o cachorro esté bien cuando regrese al trabajo.

Cuanto más ansioso esté su perro por su partida o ausencia, más lento deberá tomar este proceso. Si comienza a estresarse, continúe trabajando en ese paso hasta que pueda permanecer relajado, o retroceda al paso anterior y trabaje allí por más tiempo. Tu objetivo es ayudarla a sentirse cómoda cuando se separe de ti, estés o no en la casa.

1. Comience con su perro descansando: en una cama (atado si es necesario), en una jaula, en un corral de ejercicios o detrás de una puerta para bebés, con usted de pie junto a ella.

2. Dígale que “espere”, cuente hasta cinco, dele un bocadillo.

3. Dígale que “espere”, dé un paso atrás, regrese, dele una golosina.

4. Dígale que “espere”, que se aleje dos pasos, regrese, dele una golosina.

5. Continúe aumentando el número de pasos. Comenzando a cinco pasos de distancia, siéntese en una silla que esté a la vista de su perro y lea un libro o una revista durante uno o dos minutos, aumentando la duración de sus minutos con cada repetición exitosa. Continúe aumentando la duración de su tiempo lejos de su perro (dentro de su vista) hasta 30 minutos, hasta que descanse tranquilamente mientras usted lee o habla o se ocupa de otra manera.

6. Continúe aumentando la distancia entre usted y su perro hasta que pueda salir de la habitación sin una reacción de su perro. Haga una pausa breve, luego regrese inmediatamente; inicialmente, disminuirá la duración del tiempo que esté lejos de su perro porque ahora está fuera de la vista.

7. Configura tu cámara de nuevo. Aumente gradualmente la distancia entre usted y su perro. y la duración de su estadía lejos de ella hasta que su perro se mantenga en calma, incluso cuando usted esté fuera por períodos de tiempo más largos. Agregue otras «señales de salida» en el proceso, como abrir y cerrar puertas, ponerse abrigos, arrancar el automóvil, etc. – viendo su video todo el tiempo. Si comienza a actuar estresada o se mete en «problemas» cuando la dejas, retrocede y disminuye la velocidad.

Siempre que su perro no muestre signos de verdadera ansiedad por separación, también puede dejarlo con cualquier tipo de enriquecimiento y / o juguetes dispensadores de alimentos para ayudarlo a mantenerse feliz y ocupado mientras usted no está. (Para asegurarse de que estos juguetes ayuden a mejorar el comportamiento de su perro, en lugar de aumentar su ansiedad, consulte “Cómo prevenir fallas en los juguetes y alimentos” en la página 6.) Incorpore estos juguetes a su protocolo de «separación en el lugar» una vez que habitualmente se mantenga fuera de su vista durante más de varios segundos.

Los perros con verdadera SA tienden a perder interés en la comida cuando están estresados, por lo que es posible que no pueda usar juguetes con comida con ellos al principio, hasta que finalmente llegue al punto en que estén realmente tranquilos y relajados cuando usted no los vea. .

Cuando sea el momento de volver al trabajo, recuerde que cuanto más continúe con las actividades de enriquecimiento, más fácil será para su amigo canino.

Ahora ve a abrazar a tu perro (si le gusta que lo abrazen) y mantente sano y salvo.

La autora Pat Miller, CBCC-KA, CPDT-KA, es la editora de formación de WDJ. Ella y su esposo viven en Fairplay, Maryland, sitio de su centro de entrenamiento Peaceable Paws. Miller también es autor de muchos libros sobre entrenamiento de refuerzo positivo. Consulte “Recursos” en la página 24 para obtener información sobre sus libros y clases para dueños y entrenadores de perros.

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