¡¿Por qué los perros ruedan en cosas apestosas ?! ¿Y qué puedes hacer al respecto?


La caminata comienza de manera bastante inocente. Entonces te das cuenta de que tu perro, que ha corrido delante de ti, ha caído al suelo y se retuerce alegremente encima de un cadáver de animal oloroso o algún excremento de origen desconocido.

¿Suena o, quizás más exactamente, huele familiar?

La mayoría de los dueños de perros pueden contar historias de sus compañeros caninos que se han metido en algo apestoso, a menudo en el momento más inoportuno, como poco después de un baño. ¿Por qué los perros hacen esto? ¿Y por qué siempre eligen olores que son lo más ofensivos para nosotros, como animales muertos o caca, y no el encantador parche de lavanda?

La verdad es que no lo sabemos específicamente, pero existen varias teorías:

¿El hedor facilita el sigilo? Muchos han sugerido que el comportamiento es un remanente evolutivo de los días de los perros como depredadores salvajes, notando la tendencia de los lobos a revolcarse en las heces y encima de los cadáveres de los animales. Algunos biólogos han sugerido que este comportamiento podría estar diseñado para ayudar con la caza enmascarando o camuflando el propio olor de depredador de un perro en un esfuerzo por acercarse sigilosamente a la presa de manera más efectiva.

Es posible que no sepamos por qué los perros se revuelcan en sustancias malolientes, pero no hay duda de que la expresión de alegría y deleite en el rostro de un perro es cualquier otra cosa cuando son duros en ello.

Stanley Coren, Ph.D., autor de varios libros sobre el comportamiento de los perros y columnista de «Canine Corner» para Psicología Hoy, señala que esta idea tiene un sentido tanto evolutivo como adaptativo. Explicó que si un antílope olía el olor de un perro salvaje, un chacal o un lobo cerca, el antílope probablemente saldría disparado y correría en busca de seguridad. Pero, debido a que los antílopes están acostumbrados al olor de sus propios excrementos y la carroña (carne en descomposición) es común en las llanuras abiertas, «es menos probable que los animales de presa se asusten o sospechen de una cosa peluda cubierta con ese olor», escribió en una de sus columnas.

La reconocida conductista y autora Patricia McConnell, Ph.D., es escéptica acerca de esa teoría. En una publicación de blog de 2015 que explora las posibles razones por las que los perros ingieren sustancias que consideramos muy desagradables, señala cómo «la mayoría de las presas son muy visuales y usan la vista y el sonido para estar alerta a los depredadores».

Ella sostiene que, en primer lugar, los animales con pezuñas tienen una mayor visión periférica debido a la ubicación de sus ojos y tienen orejas que «giran como antenas parabólicas móviles». Si el sentido del olfato de un animal de presa es lo suficientemente hábil para reconocer el olor de un depredador, dice McConnell, es probable que el animal pueda reconocer ese olor incluso cuando está superpuesto con el olor similar de su misma especie, o el de la carroña de los alrededores.

Finalmente, algunos científicos han notado que, si bien los lobos a veces emboscan a sus objetivos mientras cazan, es más común que persigan a sus presas, lo que disminuye la necesidad de un acercamiento sigiloso.

¿Acceso publicitario a los recursos? Otra teoría es que revolcarse en las heces o encima de un cadáver es una forma de compartir información valiosa con otros perros. Investigadores de Wolf Park en Battleground, Indiana, han descubierto que los lobos a menudo siguen un olor hasta su origen después de olerlo en un compañero de manada. En la naturaleza, volviendo a la manada inundada de agua de El animal muerto puede ayudar a llevar a otros a una fuente de alimento. Como mínimo, anuncia la capacidad de uno para acceder a un recurso valioso, que puede convertirse en una pareja atractiva.

¿Se trata del olor del perro? Una hipótesis con menos apoyo es que el comportamiento de rodar podría ser distribuir el olor del perro sobre el objeto apestoso, y no al revés. Este parece ser un método en gran medida ineficaz en comparación con marcar con orina o heces, especialmente cuando se trata de una materia tan picante, por lo que los expertos creen que esto es poco probable.

¡¿Es divertido?! No hay duda de la pura alegría de un perro mientras ruedan, a menudo ajenos a nuestra desesperación. Algunos científicos creen que el comportamiento desencadena una oleada de dopamina, un neurotransmisor involucrado en la recompensa y el placer. Si bien el comportamiento probablemente cumplió una función importante en el pasado evolutivo de los perros, para los perros domesticados de hoy, esa función ha desaparecido, pero el comportamiento permanece porque se siente bien.

Mi propio perro es conocido por sus exuberantes rollos diarios en el parque, que generalmente comienzan después de algunas felices recuperaciones de una pelota favorita. Trotará unos pasos, se acostará y procederá a voltearse boca arriba, agitando las piernas mientras su cuerpo se tambalea de lado a lado. Su lengua cuelga de su boca y resopla de placer, luciendo absolutamente alegre. Para mí el mensaje me parece claro: ¡Que pasen los buenos tiempos!

¿QUÉ PUEDES HACER?

Como ocurre con muchas cosas en el adiestramiento canino, una onza de prevención vale una libra de cura. Si es probable que encuentre cosas desagradables en las que su perro querrá rodar, ¡manténgalo con correa! Si usa una línea larga o deja a su perro sin correa, ¡preste atención a su perro! El tiempo con su perro, especialmente cuando ha elegido dejarlo sin correa, debe dedicarse a su perro, no a su dispositivo móvil.

Los Kelpies australianos fueron criados históricamente para trabajar ovejas, una raza resistente y dura, también sobresalen en el pastoreo de ganado. Este Kelpie-mis ama el ganado… ¡caca! Se cubre con caca de vaca fresca y húmeda cada vez que tiene la oportunidad, así que ¡no más caminatas sin correa en los pastos de vacas!

1. Practique el reconocimiento de nombres. Enséñele a su perro a orientarse rápidamente hacia usted cuando diga su nombre. Comience este comportamiento en un área familiar con pocas o ninguna distracción y vaya ascendiendo. Con su perro atado, maniobre casualmente para que esté detrás de él. Di su nombre. Cuando se voltee para mirarte, marca el momento con un clicker o una palabra marcadora como «¡Sí!» y ofrezca una golosina junto con elogios y caricias agradables.

Si él no date la vuelta, repite su nombre hasta dos veces más, usando un tono de voz alegre y optimista. Si no se ha dado la vuelta después de tres intentos, tóquele el trasero en broma para llamar su atención, elogiándolo con entusiasmo mientras se da la vuelta. A partir de ahí, evalúe la situación para determinar qué hizo que el comportamiento fuera tan desafiante. Probablemente, estaba distraído por algo y el «tirón» de la distracción fue demasiado grande.

Antes de volver a intentarlo, asegúrate de alejarte de la distracción, apilando el mazo a tu favor para que pueda responder a su nombre en tres intentos. El objetivo es facilitarle la corrección. Cuanto más podamos recompensar la respuesta deseada, más veremos la respuesta deseada y más rápido sucederá.

Cuando este comportamiento es sólido, el perro debe volverse feliz hacia usted, si no volver, en anticipación de una recompensa. Use este comportamiento al azar mientras camina para construir y mantener un historial de refuerzo sólido. Es una excelente manera de evitar que un perro se meta en problemas, especialmente cuando está sin correa.

Cuando mi perro parece estar interesado en algo, especialmente si no puedo ver qué es, utilizo su nombre (o una señal formal para recordarlo) para llamarlo y nos acercamos juntos. Si el artículo está en la «lista aprobada», puede comprobarlo. Si no es así, he evitado una situación no deseada.

2. Enseñe un recuerdo sólido. Como entrenador, no puedo enfatizar esto lo suficiente. El comportamiento más importante que puede enseñarle a su perro es venir de manera confiable cuando lo llamen. Un perro que viene cuando se le llama tiene más probabilidades de ganarse la libertad de vivir aventuras sin correa de forma segura en entornos adecuados y, en general, es más seguro en general.

¿Disfrutando de un rato sin correa junto al río? ¿Ves a tu perro oliendo un pez podrido a lo largo de la orilla? ¡Llámala antes de que intensifique su olfateo hasta el rollo de la perdición! (Consulte «Rocket Recall», WDJ, septiembre de 2015; «Juegos para crear un retiro confiable», septiembre de 2014, y «Adiestrar a su perro para ejecutar un retiro confiable» extremadamente rápido «,» septiembre de 2012).

3. Recompense todos los registros naturales. Mientras camina con su perro, especialmente cuando está delante de usted a través de una larga fila o cuando está sin correa, preste atención a los momentos en los que se detiene y lo mira o decide regresar sin que lo llamen. Reforzar estos controles naturales con elogios, caricias y la adición frecuente de golosinas refuerza la idea de que caminan juntos.

Cuanto más camines en sociedad con tu perro, mayor será la posibilidad de que todavía pueda explorar felizmente el entorno sin obsesionarse tanto con una sola cosa (como algo asqueroso que quiera rodar) que ignore tus intentos de redirigir su atención. o llamarlo lejos de algo asqueroso.

4. Anticípese a las áreas problemáticas. Si puede predecir dónde o cuándo es probable que su perro ruede en algo sucio, no le dé la oportunidad de hacerlo. Tal vez sea el macizo de flores de la avenida tres puertas más abajo, el que los gatos del vecindario usan habitualmente como caja de arena.

Si ha sido quemado por las payasadas de detenerse, caer y rodar de su perro, no deje que lo lleve hacia la zona de peligro, incluso si parece que solo quiere un olfateo inocente. Mantén la atención de tu perro en ti mientras te acercas y pasas por el macizo de flores de la fatalidad usando una conversación animada y elogios combinados con golosinas y un juguete favorito según sea necesario. Haga que no se detenga a buscar caca de gato en la que rodar sea más divertido que hacerlo.

Deshacerse del hedor

Si necesita bañar a un perro especialmente apestoso, le recomendamos la receta ancestral para quitar el zorrillo a un perro, ya que la combinación de los dos ingredientes principales descompone eficazmente los olores naturales. Mezcle un cuarto de peróxido de hidrógeno al 3% con ¼ de taza de bicarbonato de sodio en un balde o tazón grande. Agregue una cucharadita o dos de jabón líquido para cortar grasa; el uso de un jabón para cortar grasa es importante porque muchas sustancias orgánicas malolientes son aceitosas. Asegúrese de que el peróxido de hidrógeno esté fresco y burbujeante; es un compuesto inestable que, con el tiempo, se descompondrá y perderá su eficacia como neutralizador de olores.

Frote la mezcla en el pelaje del perro, evitando los ojos y los labios (¡pica!), Y déjelo reposar brevemente antes de enjuagar. No espere demasiado para enjuagar, ya que el peróxido puede blanquear el pelaje. No intente almacenar ninguna fórmula sobrante; la combinación de ingredientes puede explotar si se deja en una botella.

También hay varios champús desodorizantes disponibles comercialmente. Hemos escuchado cosas buenas sobre el champú desodorizante Durvet Naturals Basics y el removedor de olores de mofeta de Nature’s Miracle, que funciona en una variedad de olores, no solo en aerosol de mofeta. El producto Nature’s Miracle también es seguro para usar en ropa y alfombras.

Como dueño de un perro, nunca es mala idea tener a mano un producto para eliminar olores, ¡por si acaso! – ¡para que no tengan que dejarlos esparcir el hedor mientras estás comprando algo para quitárselo!

CONTROL DE DAÑOS

Si su perro logra golpear la terraza y se adorna con algo asqueroso, no se enoje con ella. Después de todo, tiene un comportamiento de perro perfectamente normal y nosotros, como su guía, le dimos la oportunidad, aunque fuera por accidente.

En su lugar, concéntrese en interrumpir el comportamiento lo más rápido posible para minimizar el daño y asegúrese de elogiar tan pronto como se ponga de pie. Esto puede requerir un gran autocontrol, especialmente cuando estás junto a un canino apestoso y cubierto de estiércol, pero es importante recompensar su cumplimiento.

Siempre es una buena idea tener un equipo de limpieza en su automóvil. Los perros serán perros, y nunca sabemos cuándo un paseo inocente por el parque resultará en un canino embarrado o maloliente. Mis perros viajan en jaulas, lo que hace que sea muy fácil contener un desastre.

Si esa no es una opción, un par de toallas, una jarra grande de agua y una sábana vieja para proteger completamente el interior del automóvil ayudarán en gran medida a que todos lleguen a casa, o al peluquero más cercano, de la manera más limpia posible. Otra gran sugerencia es agregar una camiseta vieja al kit de limpieza y hacer que el perro sucio ofensivo la use como una barrera entre la asquerosidad y su automóvil.

Stephanie Colman es escritora y entrenadora de perros en el sur de California. Trabaja en el departamento de cachorros de Guide Dogs of America, ayudando a reclutar y administrar criadores de cachorros voluntarios.

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