Meditaciones sobre la crianza de niños pequeños con perros


Mi perro joven vuela por el patio, lanza su pelota al aire, la persigue cuando golpea el suelo, luego la levanta y la lanza de nuevo. Miro para ver a mi pequeño salir corriendo en la dirección opuesta, riendo salvajemente. Un brazo está en el aire, sus dedos agarran un peluche. El nivel de felicidad en esta escena está alcanzando alturas épicas cuando el juguete se desliza de sus dedos y cae al suelo. El cachorro ve esto, corre hacia él y lo agarra.

Jadeo en anticipación a los aullidos de protesta de mi hijo. Pero sucede algo más. Algo fascinante y mucho más tranquilo.

Este pequeño humano de 20 meses hace una pausa, se acerca a la pelota que dejó caer el perro, lo llama y se la tiende. El perro deja caer el peluche y suavemente toma la pelota de su mano. El niño toma su juguete y ambos regresan a su juego anterior.

Y exhale.

Esta escena no fue una casualidad. Estos dos estaban demostrando habilidades de relación cuidadosamente desarrolladas, cultivadas y practicadas lentamente una y otra vez durante muchos meses. Como cuidador mutuo, el trabajo de crear una relación amorosa y respetuosa entre todos Los miembros de mi familia, de dos y cuatro patas, eran increíblemente importantes para mí, pero tenía poco conocimiento y ninguna experiencia sobre la integración de niños y perros.

FUNDAMENTOS PARA EL CONSTRUIMIENTO INTENCIONAL DE RELACIONES

En consulta con expertos y revisando ediciones anteriores de WDJ (vea una lista parcial en la página 11), aprendí las mejores formas de preparar a su perro o perros residentes para un bebé, un buen manejo de la seguridad y la cordura, y consideraciones para mantenerse en mente debería estar lo suficientemente loco como para querer agregar un perrito a su familia cuando tenga un niño pequeño. Con este conocimiento crítico, pude comenzar el trabajo de construir estas relaciones.

Difícil, sí, pero muy valioso, especialmente a la luz de una nueva investigación.

En un estudio reciente publicado en Investigación pediátrica, Los científicos encontraron, después de ajustar por otros factores, que los niños de 3 a 5 años de familias propietarias de perros tenían un 30% menos de probabilidades de tener problemas de conducta que los niños de la misma edad en familias sin perros. También tenían un 40% menos de probabilidades de tener dificultades para relacionarse con sus compañeros y un 34% más de probabilidades de mostrar empatía y preocupación por los demás.

Estos datos sugieren que tener un perro e interactuar con él, a través del juego o los paseos familiares, puede ser un mecanismo importante para facilitar el desarrollo socioemocional de los niños pequeños.

PRESERVAR LA PAZ PROACTIVAMENTE

Como muchos en el mundo de los perros son muy conscientes, sentar una gran base para que un cachorro disfrute de relaciones futuras exitosas con los niños requiere una socialización consciente de los cachorros con los niños y las interacciones positivas entre ellos durante las ventanas clave de desarrollo del cachorro (para más información sobre esto, consulte página 10). Aún así, la vida es dinámica y el aprendizaje sobre el mundo es continuo tanto para perros como para humanos.

Mosey, mi Border Collie, fue criado y tratado con cariño por niños desde que nació. A medida que crecía, me propuse seguir cultivando su comportamiento respetuoso con los niños. Al principio, se convirtió en ese perro que vería un cochecito en la distancia y comenzaría a moverse en serio.

Sin embargo, pasar tiempo con y alrededor de los niños de vez en cuando es algo muy diferente a vivir con ellos desde la infancia, a tiempo completo.

Desde el momento en que mi hijo pudo gatear, si había un perro a la vista, se movía a un ritmo sorprendentemente rápido en esa dirección, atraído hacia el perro como por magnetismo. El gateo rápido sucedió al mismo tiempo que sus dedos rápidos se volvieron muy agarrados (una fase difícil para todos nosotros), lo que fue una combinación preocupante para el perro que, por lo demás, amaba a los niños. El lenguaje corporal de Mosey gritó: «¡Esto me pone nervioso!»

Supe al instante que necesitaba cambiar esta interacción o podría convertirse en una experiencia negativa para ambos. Manejar la situación por la seguridad de ambos fue bastante fácil, pero también reconocí que guiar positivamente esta interacción proporcionaría una vía para ayudarlos a entenderse y respetarse mutuamente.

Le pregunté a Celia Caldwell, trabajadora social clínica con licencia en Missoula, Montana, que ha trabajado durante décadas ayudando tanto a los niños de crianza como a los perros a encontrar y establecerse en hogares amorosos, cuál es la mejor manera de abordar esto. Ella aconsejó: «Tienes que ser una Suiza neutral y mantener un espacio seguro para ambos lados, lo que les permite unirse en sus propios términos».

Caldwell enfatizó la importancia de la distancia y de asegurarse de que ambos pudieran expresar su curiosidad el uno por el otro sin presionar o preocuparse mutuamente.

En artículos anteriores en WDJ, el editor de capacitación Pat Miller ha abogado por el uso liberal de puertas para bebés (para asegurar esas tierras neutrales), que mi esposo y yo empleamos en cualquier momento cuando no podíamos supervisar activamente las interacciones entre Mosey y nuestro hijo. Ansel. Pero, dada la importante sabiduría de Caldwell, también nos esforzamos por mantener las relaciones fáciles y divertidas entre ambas partes.

“Recuerde que no hay mal comportamiento aquí, ninguno está equivocado”, aconsejó Caldwell. “Simplemente necesitan aprender a entenderse unos a otros y eso lleva tiempo. Las relaciones requieren tiempo y paciencia para desarrollarse «.

Entonces, como una táctica para mantenerlos a salvo, separados y sin problemas, tan pronto como veía a mi hijo dirigiéndose hacia Mosey, gritaba: «¡Entrante!» y agarra el amado Frisbee de Mosey. Salía corriendo y yo le lanzaba el disco volador. Un Border Collie típico, le tomó tal vez dos repeticiones para aprender esta nueva señal.

A veces jugábamos otro juego cuando Mo volvía con su Frisbee y lo sostenía frente a mí. Recogería a mi hijo que tocaría el Frisbee; esto haría que Mosey negara con la cabeza y agitara el juguete salvajemente, lo que provocaría risas igualmente salvajes de mi hijo. Esto se convirtió en una alegría compartida todos los días.

Cuando mi hijo tenía 9 meses, lo vi mirar por la ventana y, para mi sorpresa, Mosey silenciosamente se acercó y se apoyó contra él y él se inclinó hacia atrás. Se sentaron juntos contentos mirando a los pájaros y mi corazón explotó.

Llegar a ese momento no fue en absoluto instantáneo, pero desde entonces se han acercado, lo que demuestra el tremendo valor de la paciencia.

PRESTA ATENCIÓN A TUS PUNTOS CIEGOS

Pip y Ansel jugando en un remolque de bicicleta como dos hermanos.

Sin embargo, no todos los niños están instintivamente ansiosos por meterse en la pelea canina. Al igual que con los perros, las personalidades y los temperamentos varían. Los niños con un temperamento cauteloso y de lento calentamiento prefieren investigar cada situación con cuidado. Estos niños aprenden a través de la observación y pueden estar más inclinados a pensar en situaciones antes de actuar, lo que puede ser un instinto valioso.

Estos niños tienen tanto potencial para desarrollar relaciones respetuosas y amorosas con los miembros de cuatro patas de su familia como los perros-imanes, pero solo requerirán más tiempo y paciencia para llegar allí. Como sus cuidadores, nuestro trabajo es prestar atención y encontrarnos con nuestro hijo donde está y guiarlo por el mundo a su ritmo.

Esto es más fácil dicho que hecho. A veces, sorprendentemente a menudo, nos interponemos en el camino.

“Lo que enfatizo con los padres adoptivos es la importancia de dejar su ego fuera de esto”, me dijo Caldwell. “Tienes que dejar que el niño decida cuánto es demasiado y cuándo más está bien. Y no siempre harás esto perfectamente. Espere cometer errores «.

Bueno, lo hice. Cuando agregamos un cachorro de raza mixta a nuestra familia, nos emocionó descubrir que el cachorro Pip amaba a nuestro niño tanto como nuestro niño amaba a los perros. Pip es el mejor perro con velcro, y eligió a Ansel para estar físicamente unido, ¡qué lindo! ¡Tan dulce!

Pero incluso mi pequeño amante de los perros tenía límites que necesitaba respetar. Ansel Comencé a expresar un cansancio por la cantidad de contacto físico que Pip quería tener con él, y admito que no lo vi de inmediato. Si hubiera mantenido las quejas de Ansel en mi punto ciego, podría haber retrasado su relación. No fue hasta que un día lloró de absoluta frustración, cuando el cachorro se dejó caer sobre él por tercera vez mientras estaba armando sus trenes, que finalmente me di cuenta del error en mis caminos y creé el espacio que mi hijo necesitaba.

De nuevo, podría fácilmente gestionar esta situación: ¡mete al cachorro en una caja con un sabroso manjar! – pero presentó una buena oportunidad para desarrollar las habilidades del cachorro y desarrollar el respeto mutuo.

Entrené a Pip en el tapete, colocando el tapete cerca de donde mi hijo estaba jugando, para que cuando Pip se acercara demasiado, pudiera pedirle que fuera a su tapete, donde se sentaría en silencio. Meses de practicar esto me llevaron al día en que escuché a mi hijo decir: “Ve a la colchoneta” y miré hacia arriba para ver al cachorro acostarse, dándole a Ansel el espacio que necesitaba. De ninguna manera esperaba que un niño pequeño desempeñara este papel, pero estaba emocionado de que hubiera aprendido a través de mi repetición excesiva a comunicarse respetuosamente y que el cachorro estaba feliz de cumplir.

A través de este trabajo continuo, he adquirido una comprensión más profunda del vínculo humano-animal y la capacidad de las especies para confiar y preocuparse genuinamente unos por otros.

Algunos artículos anteriores de WDJ sobre niños y perros

Mosey, el Border Collie, no fomenta tanto el contacto físico con el niño pequeño como tú, Pip, quien está feliz de ser pegado a los humanos siempre que sea posible

• “Niños y perros”, agosto de 2019. La fórmula para mantener seguros a los niños y los caninos es simple: los padres deben estar atentos, ser asiduos con el manejo y ser rápidos para separarlos al primer signo de malestar del perro.

• “Perros y niños: cómo mantenerlos a salvo”, marzo de 2018. Combinar niños y perros en su familia puede ser mágico y conmovedor, o causar una tragedia devastadora. A continuación, se explica cómo aumentar las probabilidades de lo primero y prevenir lo segundo.

• “The Puppy-Raising Challenge”, noviembre de 2017. Manejar y entrenar a un cachorro joven puede ser agotador, incluso para entrenadores de perros con mucha experiencia. A continuación, se ofrecen algunos consejos para aliviar un poco la presión.

• “Enseñar a los niños a amar a los perros desde una edad temprana”, mayo de 2012. Cómo criar niños que se llevan bien con perros y perros que aman a los niños a cambio.

• “Seleccionar el mejor perro de la familia y prepararlo para los niños”, agosto de 2009. Proteja a todos los miembros de su familia (también al perro) seleccionando un buen perro familiar y preparándolo para los niños.

Citas

• “La relación entre tener un perro, jugar con un perro, pasear a un perro en familia y el desarrollo socioemocional de niños en edad preescolar: hallazgos del estudio observacional PLAYCE” Investigación pediátrica, 6 de julio de 2020

• “La evidencia de grandes influencias genéticas en la propiedad de perros en el Registro Sueco de Gemelos tiene implicaciones para comprender las asociaciones de domesticación y salud”. Informes científicos, mayo de 2019

• «Sugerencias de entrenamiento en tapete» Dogtoby Journal, enero de 2020. Cómo un tapete simple (y un poco de entrenamiento) pueden mejorar la vida de su perro, ¡y la suya también!

Kathryn Socie-Dunning, colaboradora de WDJ desde hace mucho tiempo, vive en Montana con su esposo, su hijo pequeño y dos perros amantes de la nieve.

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